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美国高校的思想政治课教学



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 美国大学是否设置思想政治教育课程?美国的大学是如何对学生进行思想政治教育或者思想道德教育的?这是国内很多思想政治课教师关心的问题。有的人认为,高等教育发达国家比如美国和欧洲等国没有政治课或者德育课,却不影响这些国家成为世界上经济科技先进发达的国家。2011年9至12月间,我在美国弗吉尼亚大学接受教学培训,期间深入到弗吉尼亚大学的课堂中听课,观察他们的课堂教学组织形式,发现所谓美国和欧洲的大学没有思想政治理论课或者德育课是完全的误解。

    在美国大学设置的课程中,虽然没有明确使用思想政治课或者德育课的名称,但无论是公立还是私立大学都设置有依据资本主义意识形态的政治课和德育课。当然,美国大学有公立和私立之分,课程设置不是统一的,但是,每个大学都有多门实际上反映国家意识形态的思想政治课,比如经济学方面是西方经济学,政治思想方面,有美国政治传统(The American Political Tradition),国家与市场(The State and Market),公民与法(The civil and Law),经济、伦理与社会(Business, Ethics and Society)等等。

    一、美国大学思想政治理论课教学方法

    通过在弗吉尼亚大学的课堂中听课观察以及与他们的教授和学生交谈,笔者对美国大学思想政治理论课教学方法的特点有深刻的体会。

    第一,美国大学非常注重利用课堂教学向大学生进行世界观、人生观和价值观等意识形态教育。当然,美国大学向大学生灌输的是自由主义、个人主义的世界观人生观和价值观,以及资产阶级的自由、民主和人权。比如,美国教授讲授的“国家与市场”课,他们在讨论材料中也讨论马克思的《资本论》,但是他们倡导的是自由主义经济学,对马克思的国家与社会的思想是持否定观点和态度的,教学中渗透了这种意识形态的鲜明特点。这种意识形态教育主要通过两种方式进行:其一,通过课堂教学的内容强化加以灌输,在各种人文课程中有鲜明的导向。其二,通过各种研讨会,讲座和参观等形式,引导学生参与到意识形态的自我强化过程中来。我们在弗吉尼亚大学期间,一位芝加哥大学政治系的副教授曾到弗吉尼亚大学做了一个讲座,内容是中国的崛起一定伴随着对外侵略战争。在弗吉尼亚大学的中国留学生听过这个讲座之后普遍认为,讲座充满了对中国的歧视性言论。弗吉尼亚大学有一个藏学研究中心,这个中心尽管宣称是一个学术研究机构,却带有强烈的意识形态色彩,明显是服从服务于美国的国家利益的,其资助者都是藏独分子,其意识形态倾向对学生的影响显而易见。另外,还有很多的实践教学基地,比如保存着殖民地时期风貌的威廉姆斯小镇、美国国父之一杰斐逊的故居等等,都是进行美国价值观教育的绝佳之地。

    第二,美国大学的教学非常注重渗透式的价值观教育,并且特别强调案例教学和实践教学。弗吉尼亚大学达顿商学院的一位教授在给我们上关于管理课程示范课的时候,使用的就是现实中的真实案例,附有详细的案例分析参考资料,并且组织我们参与到教学讨论中。另外,他们非常重视实践教学环节,把政治教育和道德教育寓于各种社区服务、社会服务之中,并提供大学生与社会密切联系的机会,培养大学生的社会责任感和社会公德,通过参观访问、募集资金、竞选宣传、慈善服务等社会活动让大学生了解国情、民情,提高政治教育和德育教育的效果。

    第三,美国大学特别注重爱国主义教育基地建设和学生社团组织在政治教育和道德教育中的作用。美国各州都有各种种类繁多,内容丰富,服务周到,深入浅出的爱国主义教育场所,如博物馆、图书馆、纪念馆、历史遗迹、名人故居等比比皆是,各级政府都非常重视,建设得非常好。我们所在的弗吉尼亚大学,是美国第三任总统杰斐逊一手创办的,校园里到处是杰斐逊的历史遗迹和塑像。美国对历史上最早的殖民地小镇的保存很完善,里士满附近的威廉姆斯小镇,完全就是历史建筑,镇上居民的着装都是殖民地时期的。美国最大的也是世界最大的海军基地——诺福克海军基地,美国的所有海军航空母舰都在这个海军基地停泊休整,常年接受全国各地和世界各地人士的参观,任何人只要预约和安检以后都可以乘车在这个基地里游览,除了靠近航母停靠的区域不能随意拍照之外,其他地方都可以自由参观拍照,这就是非常好的爱国主义教育基地。这个基地所在的市——诺福克市,建有美国最大的航母博物馆,里面有一艘已经退役的航母供人们参观了解。大学的社团组织是以兴趣和志同道合的小组为主体。在弗吉尼亚大学,国外的留学生也可以组织社团,比如东南亚来的留学生就组织了社团,然后组织义卖,所得款项支持某个慈善组织。

    第四,美国的宗教教育在日常生活中履行着思想政治教育和道德教育的职能。美国早期的德育教育是以《圣经》为参考的,宗教劝告和戒律是最重要的德育方法。虽然1947年美国禁止在公立学校进行宗教教育,1961年禁止学校做祈祷,但并没有完全隔绝宗教与高等教育的联系。时至今日,在美国大学中,宗教仍然在民众和大学生的日常生活中起着思想政治教育和德育的重要作用,许多美国民众的人生观、价值观和道德规范都出自宗教。很多美国人把德育等同于宗教教育。现在,无论是公立还是私立大学都处处为宗教提供条件,允许大学生在特定的时间到教堂接受宗教教育,不同宗教派别的教堂散见于大学校园,宗教组织非常活跃、形式多样。比如笔者就经常在校园里遇到专门给学生发圣经小册子的基督教志愿者。笔者所在的弗吉尼亚大学是历史悠久的公立大学,其创办者杰斐逊是反对在大学里设立宗教机构的,所以弗吉尼亚大学从历史传统上就不推崇宗教教育,校园主园区里只有一个很小的教堂,还是前些年新建的。相比较而言,私立大学的教堂规模更大也更精美,耶鲁大学的图书馆原本就是个精美的大教堂,普林斯顿大学校园里校友捐建的教堂规模也不小。不仅在大学中有教堂,日常生活中教堂也很重要。在礼拜日,所有店铺都是不营业的,因为人们要去自己所在教区的教堂参加礼拜活动。笔者居住的公寓附近有不少教堂,很多教堂都有信众做普及宗教的志愿者,教堂都有免费的午餐和点心提供,如果去过一次教堂,在观看过神父讲经之后也捐了美元,以后每周都会收到教堂信众寄的问候卡片,很执着地宣传宗教教义。

    二、美国大学的思想政治课教学实效性

    通过亲身体会和比较,可以看到美国思想政治理论课教学是很有实效的,这点可以从大学课堂中的实际体会得到。

    第一,完善的课程体系保证了美国大学思想政治课教学的科学性。美国大学的课程设置中,特别强调把德育目标渗透到文理各科的教学中,尤其注重对美国的政治传统和立国理念教育来培养大学生的爱国主义信念,树立民族自尊心和自豪感,很多课程中都会贯彻着美国价值观。笔者在弗吉尼亚大学所听的“美国政治传统”这门课,他们把本国政治传统追溯到古代希腊人文传统代表人物亚里士多德、柏拉图等人的思想中,甚至还有英国的洛克和法国的孟德斯鸠。

    第二,对话式授课可以充分调动学生的学习兴趣。深入到弗吉尼亚大学的课堂教学去观摩听课,印象最深的就是美国大学课堂的对话式教学方式。对话式教学不只是教授与学生的对话,还有学生与学生之间就某一问题的相互质疑问答。这种对话式教学并不是随机对话,而是有准备地谈话。在一门课程开始的时候,教师把该课程的详细教学计划和每次课的阅读材料都上传到网络教学平台上,由学生自己下载。学生在每次课前都要认真阅读材料,然后根据教授的安排在课堂上做十分钟左右的演讲,教授根据学生的情况提出问题与学生互问互答,以深化学生的认识,学生与学生之间也会相互问答,学生也会就自己阅读学习材料中的问题在课堂上向教授提问,教授会在每个问题回答和表述清楚之后问问学生们还有什么问题没有,确定没有疑问后再进行下一个阶段的对话式教学,每堂课结束学生都会交书面作业给教授,教授也会在下次上课前把批改后的作业返还给学生并做适当的讲评。美国大学课堂非常重视学生的小组合作学习,通常教授会布置研究性的课题给学生,让学生自由结成学习小组完成课题,并提交研究报告作为所教授课程成绩评定的重要组成部分。这种对话式教学方式是美国大学教学的主导教学模式,能够充分调动学生的主动性。

    第三,小班化教学提升了教学效果。美国大学的思想政治理论课教学在根据学生的数量匹配教师人数的同时,合理设置教学班规模,重要的是考虑每个学生能分配到多少直接与教师交流学习问题的时间。通过在美国大学的课堂听课和访问,笔者发现他们的政治类课程的课堂班级规模都比较小,最多不超过30个学生。这种小班化教学适应对话式课堂教学方式的要求,气氛活跃,每个学生在课堂上都有发言的机会,教师在课堂上有针对性地解决学生自主学习中的问题,引导学生积极思考问题、回答问题,组织学生分成小组进行讨论,让学生充分表达自己的观点,然后教师引导学生进行辨析。这种小班化教学的效率很高。

    网络时代任何知识都能在网络上查找到,教师如果不在课堂上与学生交流释疑,课堂学习只是重复可以找到的固定知识,效率就会非常低下,学生也会失去兴趣,同时学生会对教师失去信任,教育就失去了价值。美国价值观的思想政治教育之所以效果不错,针对学生思想实际问题的小班化教学是重要的形式保证。(作者刘琳 江苏师范大学马克思主义学院副教授)



【站长简介】刘海,教育硕士,江苏省“333工程”第三层次培养对象、延安市优秀教师,无锡市首届“勤远教师奖”获得者。主持或参与过《高中思想政治研究性课堂教学模式的创设与运用》等13项省市级课题研究工作,撰写的80多篇文章发表于省级以上教育期刊,120多篇教案、试题、高考分析等文章发表于《中学生时事政治报》等教辅类专业报刊……[详细内容]

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